让帕金森氏病症重掌人生主导权-浅谈干细胞疗法

让帕金森氏病症重掌人生主导权-浅谈干细胞疗法

让帕金森氏病症重掌人生主导权-浅谈干细胞疗法


目前65岁以上银髮族人口中,约有1至3%人口患有帕金森氏症;男性较女性容易罹患,男女发病率约为5:4。虽然帕金森氏症发病年龄以50至79岁居多,与其他常见的老年神经退化性疾病,像是阿兹海默症与肌萎缩性侧索硬化症,已逐渐取代癌症,成为银髮族的头号杀手。

帕金森氏症是银髮族的专利吗?
这个疾病并非老年人的专利,有半数患者在60岁以后发病,另一半则在60岁之前。加上功能医学的精进,让世人逐渐了解,这个疾病在不到40岁的人身上也会发生。罹患帕金森氏症的名人如美国前司法部长雷诺(Janet Reno)、拳王阿里(Muhammad Ali)与演出「回到未来」的影星米高福克斯(Michael J. Fox),另外像是希特勒、邓小平、台湾着名音乐家李泰祥等人。

帕金森氏症的成因为何?
罹患帕金森氏症的患者,会有肢体不协调、僵硬、颤抖、迟缓等等表徵,此外,有些患者还会有走路、说话、睡眠、排尿与性功能等等的障碍。患者为何会有这些变化?人体的自主运动主要由大脑深部的基底神经节所控制,而这些运动讯息的传递,则由「多帕胺(Dopamine)」负责,多帕胺由位于中脑的黑质部组织里的多帕胺神经元所产生,多帕胺神经元的数量会随着年龄增长而成反比,而罹患帕金森氏症患者的多帕胺神经元凋亡的速度则更为迅速,导致脑中无法产生足够的多帕胺来传递讯息指挥身体,就像没有塔台的国际机场,所以当脑部的多帕胺不足时,就会产生各种不同程度的肢体障碍,最后导致身体不听使唤、失去自主活动能力,最后只能卧床或坐轮椅。
另外,研究发现,帕金森氏病患脑中黑质多帕胺神经元中有些不正常表现的脂蛋白质,如LRP,这些使坏的脂蛋白,让帕金森氏症成为一种神经细胞的传染病,就像点燃一张卫生纸,如果不马上将火苗捏熄,一会儿功夫,整张纸就烧成灰烬,神经细胞脆弱得如同卫生纸,而火苗就像功能失常的神经细胞,因此,患者在罹患帕金森氏初期,患者就应该积极接受治疗,抑止钟摆效应继续扩大,阻断失能的神经细胞将错误的讯息传递与複製下去。治疗帕金森氏症像是一门艺术,每个案的情况都不同,医师针对患者不同病情,施以不同的治疗方针,叮咛患者切莫自己当医生,自己配药,更不可拖到病情已经到了中期、末期才接受治疗。

除了药物、手术,还有其他治疗方式吗?
随着干细胞疗法的突破,提供了更好的治疗方法。根据美国国家帕金森氏症基金会(National Parkinson Foundati-on)资料指出,干细胞疗法可以将干细胞诱导发育成各种组织与器官,是目前许多疾病治疗的新方针,医界更寄予厚望。
Euro STELLS是欧洲关于干细胞研究的一项合作计画,由欧洲医学研究理事会主持,近年来对于干细胞研究的发展有很卓着的贡献,研究团队指出,将神经干细胞分化而来的多帕胺神经细胞移植到实验动物受损的大脑黑质区时,几乎可以完全治癒疾病动物的行为迟缓现象,而且,移植进去的神经元在分化、存活和重新支配等各种大脑相关状况非常良好。医界非常期待这类的帕金森氏症细胞替代治疗研究成功后,能将适合且安全的细胞移植到帕金森氏病患身上,让患者可以重掌人生主导权,远离颤抖人生。
现正与Euro STELLS合作的Arenas教授更强调:「过去使用胚胎干细胞的多帕胺神经细胞移植到罹患帕金森氏病的动物脑中时,这些细胞会不正常聚集,有些甚至出现癌化的现象,或是移植的神经细胞不明原因凋亡,运用神经干细胞所分化出来的神经细胞更安全,且分泌多帕胺的能力更好。」这些神经细胞可由牙干细胞分化而成,因此,现在储存牙干细胞,等于帮一个家庭买了一张终身的健康保险。

除了积极就医,家人还可以帮上什幺忙?
患者因为活动机能持续退化、不听使唤,心理层面出现挫折与沮丧感等负面情绪,极可能加深病情,建议除了接受医师的治疗外,家属的精神支持显得非常重要,此举可以避免患者陷入忧郁的囹圄。家属经常陪伴患者适度的运动,不但有助于减轻症状,也能放鬆患者的心情。若行有余力,还可以鼓励患者学习手工艺、绘画、多听音乐,用艺术的渲染力陶冶心灵,能忘却病痛,提升生活品质。目前台湾有不少帕金氏症的病友团体,建议病患与家属儘量加入并参与其活动,不但可以获得更多专业照护知识,透过病友家属间的经验分享,对于患者与家属都具有正面的帮助。

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